Coopération sino-africaine dans le domaine des technologies spatiales

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Les États africains contrôlent un total de seulement 41 satellites actifs, soit 0,85 % du nombre total de satellites en orbite autour de la Terre exploités par 11 des 54 pays africains. La Chine possède 499 satellites actifs sur plus de 4 800 satellites artificiels actifs dans l’espace en janvier 2022.

L’année 2022 marque 65 ans depuis le lancement du Spoutnik 1 russe, le premier satellite artificiel en orbite autour de la Terre, en 1957 a marqué le début de l’ère spatiale de l’humanité.

En raison du développement de la technologie spatiale au fil des ans, il y avait plus de 4 800 satellites artificiels actifs dans l’espace en janvier 2022.
Les différents types de satellites tels que le système de positionnement global (GPS), les satellites de radiodiffusion et météorologiques, pour n’en citer que quelques-uns, fournissent des services essentiels tels que l’observation et l’imagerie de la Terre, la communication et la navigation qui sont devenus le fondement de notre vie quotidienne. Les données de télédétection des satellites spatiaux fournissent des informations qui sont utilisées dans l’agriculture, la surveillance de l’environnement, l’utilisation des terres, l’urbanisme, l’hydrographie, la géologie et le commerce, entre autres.

La technologie et les applications spatiales ont le potentiel d’apporter d’importantes contributions à la
le développement économique et l’éradication de la pauvreté et des inégalités. Selon des statistiques récentes, l’espace mondial est maintenant estimé à 447 milliards de dollars américains. C’est plus que le PIB de la plus grande économie d’Afrique. Au-delà de ça, la technologie spatiale est également devenue centrale dans les opérations militaires et de défense, ce qui la rend essentielle pour la sécurité nationale et internationale.

À ce titre, le développement de la technologie et des capacités spatiales est un domaine crucial de coopération entre l’Afrique et la Chine. Bien que le secteur spatial mondial se développe, une grande partie est dominée par l’Occident, en particulier les États-Unis qui contrôlent près de la moitié des satellites actifs en orbite autour de la Terre.

Par comparaison,
La Chine est loin derrière avec 499 satellites actifs. Le secteur spatial africain en est encore à ses balbutiements. Les États africains contrôlent un total de seulement 41 satellites actifs, soit 0,85 % du nombre total de satellites en orbite autour de la Terre exploités par 11 des 54 pays africains. Des pays comme l’Égypte, l’Afrique du Sud, l’Algérie,
et le Nigeria dominent le secteur en contrôlant 30 des 41 satellites du continent. Il n’est donc pas surprenant que l’Afrique produise à peine 2 % de l’économie spatiale mondiale. Cela rend l’Afrique dépendante de la plupart des services satellitaires de l’équipement et de la technologie appartenant à l’Ouest américain, compromettant ainsi son autonomie stratégique et sa souveraineté. En outre,
le manque de capacités spatiales en Afrique sape la quête du continent pour atteindre la cible des ODD des objectifs de développement durable des Nations Unies d’ici 2030.

Il est toutefois encourageant de noter que l’Afrique commence à prendre conscience de l’importance de la technologie spatiale. L’organisme continental, l’Union africaine (UA), a adopté la Stratégie spatiale africaine pour permettre aux pays africains de tirer parti des opportunités offertes par l’exploration spatiale et les applications spatiales.
L’intégration de la technologie spatiale dans la gestion et la gouvernance des ressources en eau, des ressources marines, de l’environnement, du climat et des infrastructures peut générer d’énormes avantages sociétaux et économiques pour l’Afrique. La stratégie identifie les domaines stratégiques dans le développement des capacités spatiales du continent, notamment le développement du capital humain,
promouvoir la recherche et le développement, respecter les exigences réglementaires, construire des infrastructures essentielles, promouvoir la collaboration régionale et conclure des partenariats stratégiques. L’un des partenaires stratégiques les plus importants de l’Afrique dans ses efforts de développement spatial sera la Chine.

Le monde extérieur sait rarement que la Chine n’est pas un retardataire dans la course mondiale à l’espace. Qian Xuesen, éminent spécialiste des fusées, qui avait aidé à établir le Jet Propulsion Center en Californie dans les années 1940, est revenu définitivement des États-Unis en Chine dans les années 1950. En 1956,
Qian a écrit une lettre aux décideurs politiques soulignant la nécessité pour la Chine de développer des roquettes et des missiles ainsi que la nécessité d’une industrie de défense forte. Soutenus par la haute direction, des efforts ont rapidement commencé à développer des missiles et des fusées, qui ont jeté les bases du lancement de satellites. Depuis,
L’industrie spatiale de Pékin a une histoire de 66 ans.

La Chine a lancé son premier satellite, Dongfanghong-1, dans l’espace le 24 avril 1970. À cette époque, la Chine était un pays très pauvre en termes de capital, même comparé à certains pays africains.
Le succès de la Chine montre que même une nation pauvre pourrait réaliser des réalisations remarquables dans l’industrie spatiale avec les conditions d’un leadership solide, d’investissements durables à long terme et de patience.

Le géant asiatique dispose d’immenses capacités spatiales et d’une expérience dont l’Afrique peut bénéficier.

La Chine n’est que deuxième derrière les États-Unis en termes de nombre de satellites artificiels qu’elle contrôle (499). Le gouvernement chinois a la deuxième dépense la plus élevée pour les programmes spatiaux après que les États-Unis aient dépensé plus de 10 milliards de dollars en 2021.
Et Pékin a quelque chose à montrer. Il a continué à étendre l’utilisation de son propre système Beidou au niveau national et mondial, ce qui pourrait être une alternative au système GPS américain.

Au cours des cinq années entre 2016 et 2021, la Chine a lancé un nombre incroyable de 207 missions spatiales avec des résultats révolutionnaires.
Certaines de ses missions remarquables comprenaient un atterrissage en douceur sur la face cachée de la Lune, apportant des échantillons lunaires sur Terre et en orbite autour de Mars. Dans une autre première montrant ses prouesses spatiales croissantes, la Chine a lancé la fusée Longue Marche 8 en février de cette année transportant un total de 22 satellites, ce qui est un record national.
Il a été rapporté que le vaisseau spatial cargo chinois Tianzhou-4, transportant des fournitures pour la prochaine mission avec équipage Shenzhou-14, s’est amarré avec succès avec la combinaison du module central de la station spatiale Tianhe et du vaisseau cargo Tianzhou-3 le 21 juin 2022. L’œil-
attraper les progrès rapides du projet spatial habité de la Chine n’est qu’une partie de l’énorme industrie spatiale en plein essor de Pékin.

Par conséquent, il est important que l’Afrique engage la Chine dans ses politiques et programmes de développement des technologies spatiales. La Chine et l’Afrique sont déjà co-opérant largement dans le secteur spatial dans le cadre de plates-formes bilatérales et du Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC). Le Plan d’action 2021 du FOCAC a annoncé que l’UA et l’Administration nationale de l’espace de Chine rédigeront conjointement le Livre blanc sur la coopération spatiale sino-africaine afin d’identifier les principaux domaines de coopération potentielle..

En outre, la Chine a proposé de créer des centres de coopération sino-africaine dans les applications de télédétection par satellite et de former des professionnels de l’aérospatiale de différents pays africains. Cela contribuera grandement à améliorer les capacités spatiales de l’Afrique. Comme l’Afrique ne dispose pas de sites de lancement de satellites opérationnels,
La Chine et d’autres partenaires extérieurs ont fourni des services de lancement pour les satellites africains.

Sur les 45 satellites africains qui ont été lancés entre 1998 et 2021, six ont été lancés en Chine. Les six satellites africains qui ont été lancés en Chine ont été fabriqués par l’Association chinoise pour la science et la technologie. Les entreprises chinoises ont aidé à construire environ 5 satellites pour des pays africains dont le Nigeria, l’Algérie,
l’Éthiopie et le Soudan qui ont été lancés ailleurs. Ces projets comprenaient un important transfert de compétences et de technologie car ils impliquaient des ingénieurs des pays respectifs.

Dans une certaine mesure, nous pourrions considérer la coopération spatiale entre la Chine et l’Afrique comme la meilleure coopération des deux parties.
Étant donné que l’industrie spatiale implique de nombreuses sciences et technologies de pointe ainsi qu’une gestion stricte, de nombreuses technologies spatiales pourraient être utilisées dans l’armée (par exemple, des missiles, des satellites espions), une telle coopération est toujours soutenue par des fiducies stratégiques de haut niveau. La Chine et l’Afrique sont de bons amis, camarades, partenaires depuis des décennies,
c’est pourquoi les deux parties pourraient facilement faire avancer la coopération spatiale.

La coopération spatiale entre la Chine et l’Afrique va au-delà de la fabrication et du lancement de satellites. Les deux parties coopèrent également dans les services satellitaires tels que les télécommunications et la télédétection. L’entreprise publique chinoise, China Satcom,
a certains de ses satellites en orbite géosynchrone (GEO) fournissant des services de télécommunication aux pays africains. Cependant, il obtient toujours une grande partie de ses services auprès de fournisseurs européens et américains. Plus important encore, dans le Plan d’action 2021 du FOCAC, la Chine et l’Afrique se sont engagées à renforcer la coopération au sein du Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique.
Une telle coopération favorisera et plaidera en faveur de règles spatiales mondiales justes et équitables qui tiennent dûment compte des intérêts des pays en développement. Une telle coopération devrait également s’étendre à des plates-formes importantes telles que le Brésil, la Russie, l’Inde,
Le bloc Chine-Afrique du Sud (BRICS) pour mobiliser le soutien aux intérêts spatiaux des pays en développement.

A propos des Auteurs

*David Monyae est professeur agrégé de relations internationales et de sciences politiques et directeur du Centre d’études Afrique-Chine de l’Université de Johannesburg.

*Dr Zhu Ming, Centre d’études ouest-asiatiques et africaines, Instituts d’études internationales de Chine de Shanghai ; Chercheur non résident du Centre d’études Afrique-Chine,
Université de Johannesbourg.

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November 27, 2022 2:13 am
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